Provincia de España

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Mapa provincial de España.

La provincia es una demarcación administrativa española reconocida en la Constitución de 1978 cuyo origen se remonta a la división territorial de 1833. En la actualidad hay un total de 50 provincias[1]​ que, junto con las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla y las plazas de soberanía en el norte de África, comprenden la totalidad del territorio español.

Cada provincia está dividida en un número variable de municipios y su gobierno y administración está atribuido constitucionalmente a las diputaciones provinciales, corporaciones de carácter representativo cuya elección se realiza a partir de los resultados de las elecciones municipales.[2]

Historia

Precedentes: los primeros proyectos de división provincial

Provincias de la Corona de Castilla en 1590.
Mapa de la división de España en reinos y territorios, en 1728.
Mapa de la división de 1822 en provincias y regiones de España.

El reformismo borbónico introdujo algunos cambios en la organización político-territorial de España, como la creación de las audiencias e intendencias. Sin embargo, seguían prevaleciendo en gran parte las divisiones heredadas de los Habsburgo, con territorios de extensión desigual y varios enclaves de unas provincias en otras. Para remediar este estado de cosas, los ilustrados propusieron una división racional del Reino. El primer proyecto serio fue el elaborado entre 1799 y 1805 por el superintendente de Hacienda Miguel Cayetano Soler. Sin embargo, las convulsiones políticas de los años en que se realizó el proyecto no permitieron su realización, que fue retomado por las Cortes de Cádiz poco después.

Durante la ocupación francesa, José Bonaparte, por el Real Decreto del 17 de abril de 1810, creó una nueva organización administrativa y territorial, calcada del modelo de departamentos franceses: consistía en la división del país en una serie de prefecturas y subprefecturas que eliminaban las divisiones administrativas del Antiguo Régimen. Sin embargo, esta nueva división apenas fue operativa, pues este Gobierno tan solo controlaba una pequeña parte del territorio español y, por otra parte, Napoleón planeaba la incorporación a Francia de las tierras al norte del Ebro.

Por su parte, las Cortes de Cádiz retomaban en 1812 los proyectos de los ilustrados: decretaron la supresión de los antiguos reinos, provincias e intendencias en que se dividía España, y realizaron una división del país en provincias, regularizada y racionalizada. Sin embargo, el proyecto no pudo llegar a aplicarse, pues la vuelta a España del absolutismo de la mano de Fernando VII dejó sin efectos esta división provincial, al abolir en 1814 la Constitución de Cádiz, volviéndose al esquema político-administrativo del Antiguo Régimen. Durante el Trienio Liberal (1820–1823) se establecería de nuevo la división provincial ensayada por las Cortes de Cádiz, pero sería de nuevo suprimida por Fernando VII al recuperar el poder absoluto. La organización provincial definitiva sería adoptada tras la muerte de este en 1833, al asumir la regencia su esposa María Cristina de Borbón con apoyo de los liberales.

División provincial de 1833

La división provincial actual fue ideada en 1833 por Javier de Burgos sobre los límites de los antiguos reinos hispánicos, basándose en los ideales igualitarios y centralizadores del Nuevo Régimen surgido de la Revolución francesa. Se estableció oficialmente como división provincial y regional de España mediante Real Decreto de 30 de noviembre. Esta división sigue básicamente vigente, salvo pequeños reajustes territoriales mayoritariamente ocurridos en los años inmediatamente posteriores y con la salvedad del decreto-ley promulgado por el directorio de Miguel Primo de Rivera el 21 de septiembre de 1927 por el que se dividen las Canarias en las dos provincias actuales.

El número de provincias aumentó cuando se reconoció como tales a los territorios que integraban la antigua África Occidental Española. En 1958 se unieron los territorios de Río de Oro y Saguia el Hamra, creándose la provincia del Sáhara Español, hoy Sáhara Occidental. La capital de la provincia era El Aaiún y ostentaba la matrícula automovilística SH. La administración de la provincia fue compartida con los países vecinos de Marruecos y Mauritania en 1975 por el acuerdo tripartito de Madrid pero no la soberanía, la cual –según el derecho internacional– seguiría aún en manos de España. También fue provincia española otro territorio del África Occidental Española, el de Santa Cruz de la Mar Pequeña luego denominado Ifni, capital Sidi Ifni, ocupado por España en el siglo XV, y al que se concedió el estatus de provincia en 1958, entregándose al país vecino de Marruecos en 1969. Y también fueron dos provincias ultramarinas desde 1959 la antigua región de Guinea Española. Por un lado, la isla de Fernando Poo (actual Bioko), capital Santa Isabel (actual Malabo), y por otro la provincia de Río Muni, en la zona continental, capital Bata, de la que también dependían las pequeñas islas de Elobey, Annobón y Corisco. En 1963 ambas provincias se unificaron en una, la de Guinea Española, con su propio Estatuto de Autogobierno (Ley de autonomía de Guinea Ecuatorial de 1963), accediendo a la independencia en 1968 como República de Guinea Ecuatorial.

Las provincias en el actual marco constitucional

La vigente Constitución española recoge la división provincial del Estado, y por tanto el documento que las crea, al establecer que éste «se organiza territorialmente en municipios, en provincias y en las Comunidades Autónomas que se constituyan. Todas estas entidades gozan de autonomía para la gestión de sus respectivos intereses».

Asimismo, el artículo 141.1 de la Constitución española define la provincia como la «entidad local con personalidad jurídica propia, determinada por la agrupación de municipios y división territorial para el cumplimiento de las actividades del Estado».

La Constitución también utiliza a las provincias como base para el establecimiento de las comunidades autónomas. Por ejemplo, el artículo 143 establece que «...las provincias limítrofes con características históricas, culturales y económicas comunes, los territorios insulares y las provincias con entidad regional histórica podrán acceder a su autogobierno y constituirse en Comunidades Autónomas». De este modo, en España existen comunidades autónomas pluriprovinciales (es decir, que comprenden varias provincias) y uniprovinciales (es decir, que comprenden una sola provincia).

Asimismo, la provincia es tomada como circunscripción a efectos de las elecciones generales al Congreso de los Diputados y el Senado, salvo en el caso de las provincias insulares, en las que cada isla o agrupación de ellas constituye una circunscripción a efectos de elección, correspondiendo elegir tres senadores a cada una de las islas mayores (Gran Canaria, Mallorca y Tenerife) y uno a cada una de las restantes islas (Ibiza-Formentera, Menorca, Fuerteventura, La Gomera, El Hierro, Lanzarote y La Palma). Las poblaciones de Ceuta y Melilla eligen cada una de ellas dos senadores.

Organización administrativa

Con carácter ordinario, el gobierno y la administración autónoma de cada provincia corresponden a su diputación provincial.

Sin embargo, existen diversos regímenes distintos del ordinario:

  • Las comunidades autónomas uniprovinciales asumen las competencias, medios y recursos que corresponden en el régimen ordinario a las diputaciones provinciales.
  • Las comunidades autónomas insulares (Canarias e Islas Baleares) gozan de cabildos o consejos insulares.
  • En el País Vasco, las diputaciones forales de los territorios históricos (es decir, las entidades en las que, a su vez, se divide territorialmente la Comunidad Autónoma del País Vasco) asumen las competencias de las diputaciones provinciales, así como las demás que les corresponde como órganos forales en virtud del Estatuto de Autonomía del País Vasco.

Aspectos estadísticos

Desde 2003 y para fines estadísticos, basadas en las normativas europeas y fijadas por la Eurostat, se encuentran las unidades NUTS en vigor en la Unión Europea. Las 50 provincias españolas y las dos ciudades autónomas (Ceuta y Melilla) se encuentran clasificadas en los niveles NUTS-3.

Denominación y lista de las provincias

Provincias de España identificadas según el estándar ISO 3166-2.Gtk-dialog-info.svg

De acuerdo con el Real Decreto de 30 de noviembre de 1833 (que estableció la división provincial), «las provincias tomarán el nombre de sus capitales respectivas, salvo las de Álava, Navarra, Guipúzcoa y Vizcaya, que conservan sus actuales denominaciones».

El Real Decreto legislativo 781/1986, de 18 de abril, por el que se aprueba el texto refundido de las disposiciones legales vigentes en materia de régimen local, dispone en el artículo 25.2 que «solo mediante ley aprobada por las Cortes Generales puede modificarse la denominación y capitalidad de las provincias».

Sobre la base de lo anterior, las Cortes Generales han aprobado mediante la correspondiente ley la modificación de la denominación de hasta 13 provincias españolas:

  • La Rioja: la Ley 57/1980 modificó la denominación oficial de la provincia de Logroño por la de provincia de La Rioja.
  • Cantabria: la disposición final única del Estatuto de Autonomía de Cantabria (Ley Orgánica 8/1981) modifica la denominación de la provincia de Santander por la de provincia de Cantabria.
  • Asturias: la Ley 1/1983 modificó la denominación oficial de la provincia de Oviedo por la tradicional de provincia de Asturias.
  • Gerona y Lérida: la Ley 2/1992 modificó la denominación oficial de las provincias de Gerona y Lérida por la de Girona y Lleida (nombres en catalán de las mismas).
  • Baleares: la Ley 13/1997 modificó la denominación oficial de la provincia de las Islas Baleares por la de Illes Balears (nombre en catalán de la provincia).
  • La Coruña y Orense: la Ley 2/1998 modificó la denominación oficial de las provincias de La Coruña y Orense por la de A Coruña y Ourense (nombre en gallego de las mismas).
  • Alicante, Castellón y Valencia: la Ley 25/1999 declaró cooficiales tanto dichas denominaciones en castellano, como las de Alacant, Castelló y València en valenciano, de acuerdo con el Estatuto de Autonomía de la Comunidad Valenciana (Ley Orgánica 5/1982).
  • Álava, Guipúzcoa y Vizcaya: la Ley 19/2011 modificó la denominación oficial de las provincias de Álava, Guipúzcoa y Vizcaya por la de Araba/Álava, Gipuzkoa y Bizkaia (nombre en euskera —bilingüe en el caso de Álava— de dichas provincias).

Tabla de provincias

Densidades de población de las provincias españolas en el año 1857.
Densidades de población de las provincias españolas en el año 2007.
Crecimiento demográfico de las provincias españolas durante el siglo XX.
Crecimiento demográfico de las provincias españolas entre 1981 y 2005.

En la siguiente tabla se listan las 52 provincias españolas, su capital, la comunidad autónoma a la que pertenece y la lista de todos sus municipios, y las dos ciudades autónomas (Ceuta y Melilla).[3]

Provincia Nombre oficial Capital Comunidad autónoma Municipios
ÁlavaÁlava.svg Álava Araba/Álava Flag of Vitoria.svg Vitoria País VascoFlag of the Basque Country.svg País Vasco Municipios
AlbaceteBandera provincia Albacete.svg Albacete Albacete Albacete-Bandera.svg Albacete Castilla-La ManchaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha Municipios
AlicanteAlicante (provincia).svg Alicante Alicante-Alacant Flag of Alicante.svg Alicante Comunidad ValencianaFlag of the Valencian Community (2x3).svg Comunidad Valenciana Municipios
AlmeríaFlag Almería Province.svg Almería Almería 25px Almería AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
AsturiasFlag of Asturias.svg Asturias Asturias Uvieu flag.svg Oviedo Principado de AsturiasFlag of Asturias.svg Principado de Asturias Concejos
ÁvilaBandera de la provincia de Ávila.svg Ávila Ávila Bandera de Ávila.svg Ávila Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
BadajozProvincia de Badajoz - Bandera.svg Badajoz Badajoz Flag of Badajoz.svg Badajoz ExtremaduraFlag of Extremadura (with coat of arms).svg Extremadura Municipios
BarcelonaFlag of Barcelona (province).svg Barcelona Barcelona Flag of Barcelona.svg Barcelona CataluñaFlag of Catalonia.svg Cataluña Municipios
BurgosFlag Burgos Province.svg Burgos Burgos Bandera de la ciudad de Burgos (España).svg Burgos Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
CáceresFlag of the province of Cáceres.svg Cáceres Cáceres Bandera de Cáceres.svg Cáceres ExtremaduraFlag of Extremadura (with coat of arms).svg Extremadura Municipios
CádizFlag Cádiz Province.svg Cádiz Cádiz Bandera cadiz 01.jpg Cádiz AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
CantabriaFlag of Cantabria (Official).svg Cantabria Cantabria Santander.svg Santander CantabriaFlag of Cantabria.svg Cantabria Municipios
CastellónCastellón Castellón-Castelló Bandera de Castelló de la Plana-2.svg Castellón de la Plana Comunidad ValencianaFlag of the Valencian Community (2x3).svg Comunidad Valenciana Municipios
Ciudad RealFlag Ciudad Real Province.svg Ciudad Real Ciudad Real Flag of Ciudad Real.jpg Ciudad Real Castilla-La ManchaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha Municipios
CórdobaProvincia de Córdoba - Bandera.svg Córdoba Córdoba Flag of Córdoba, Spain.svg Córdoba AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
La CoruñaLa Coruña A Coruña La Coruña GaliciaFlag of Galicia.svg Galicia Municipios
CuencaFlag Cuenca Province.svg Cuenca Cuenca Bandera de Cuenca.png Cuenca Castilla-La ManchaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha Municipios
GeronaFlag of Girona province (unofficial).svg Gerona Girona Bandera de Girona.svg Gerona CataluñaFlag of Catalonia.svg Cataluña Municipios
GranadaBandera de la provincia de Granada (España).svg Granada Granada Bandera de Granada.png Granada AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
GuadalajaraFlag Guadalajara Province.svg Guadalajara Guadalajara Bandera ciudad Guadalajara, Guadalajara, Castilla-La Mancha, España (original).png Guadalajara Castilla-La ManchaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha Municipios
GuipúzcoaGuipúzcoa.svg Guipúzcoa Gipuzkoa Bandera de San Sebastián.svg San Sebastián País VascoFlag of the Basque Country.svg País Vasco Municipios
HuelvaBandera de la Provincia De Huelva.svg Huelva Huelva Flag of the City of Huelva (official).PNG Huelva AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
HuescaFlag of Huesca (province).svg Huesca Huesca Flag of Huesca.svg Huesca AragónBandera de Aragón.svg Aragón Municipios
BalearesFlag of the Balearic Islands.svg Baleares Illes Balears Palma Palma Islas BalearesFlag of the Balearic Islands.svg Islas Baleares Municipios
JaénBandera de la provincia de Jaén.svg Jaén Jaén Bandera de Jaén.svg Jaén AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
LeónBandera de León.svg León León Bandera de León (ciudad).svg León Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
LéridaBandera de la provincia de Lérida.svg Lérida Lleida Flag of Lleida.svg Lleida CataluñaFlag of Catalonia.svg Cataluña Municipios
LugoFlag of Lugo province.svg Lugo Lugo Flag of the City of Lugo, Spain (official).PNG Lugo GaliciaFlag of Galicia.svg Galicia Municipios
MadridFlag of the Community of Madrid.svg Madrid Madrid Bandera de Madrid.svg Madrid Comunidad de MadridFlag of the Community of Madrid.svg Comunidad de Madrid Municipios
MálagaFlag Málaga Province.svg Málaga Málaga Flag of Málaga, Spain.svg Málaga AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
MurciaFlag of the Region of Murcia.svg Murcia Murcia Flag of Murcia.svg Murcia Región de MurciaFlag of the Region of Murcia.svg Región de Murcia Municipios
NavarraBandera de Navarra.svg Navarra Navarra Bandera Pamplona.svg Pamplona NavarraBandera de Navarra.svg Navarra Municipios
OrenseProvincia de Ourense - Bandera.svg Orense Ourense Bandera de Ourense.svg Orense GaliciaFlag of Galicia.svg Galicia Municipios
PalenciaBandera de la provincia de Palencia.svg Palencia Palencia Palencia.PNG Palencia Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
Las PalmasProvincia de Las Palmas - Bandera.svg Las Palmas Las Palmas Flag of Las Palmas de Gran Canaria.svg Las Palmas de Gran Canaria CanariasFlag of the Canary Islands (simple).svg Canarias Municipios
PontevedraFlag Pontevedra Province.svg Pontevedra Pontevedra Bandera de Pontevedra.svg Pontevedra GaliciaFlag of Galicia.svg Galicia Municipios
La RiojaFlag of La Rioja (with coat of arms).svg La Rioja La Rioja Bandera de Logroño.svg Logroño La RiojaFlag of La Rioja (with coat of arms).svg La Rioja Municipios
SalamancaBandera de la provincia de Salamanca.svg Salamanca Salamanca Bandera de Salamanca.svg Salamanca Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
SegoviaFlag Segovia province.svg Segovia Segovia Bandera de Segovia.svg Segovia Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
SevillaFlag of Diputacion de Sevilla Spain.svg Sevilla Sevilla Flag of Sevilla, Spain.svg Sevilla AndalucíaBandera de Andalucía.svg Andalucía Municipios
SoriaFlag Soria province.svg Soria Soria Bandera de Soria.svg Soria Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
TarragonaBandera actual de la provincia de Tarragona.svg Tarragona Tarragona Bandera de Tarragona.svg Tarragona CataluñaFlag of Catalonia.svg Cataluña Municipios
Santa Cruz de TenerifeProvincia de Santa Cruz de Tenerife - Bandera.svg Santa Cruz de Tenerife Santa Cruz de Tenerife Flag Santa Cruz de Tenerife city.svg Santa Cruz de Tenerife CanariasFlag of the Canary Islands (simple).svg Canarias Municipios
TeruelTeruel (provincia).svg Teruel Teruel Bandera de Teruel.svg Teruel AragónBandera de Aragón.svg Aragón Municipios
ToledoBandera de la provincia de Toledo.svg Toledo Toledo Bandera de Toledo.svg Toledo Castilla-La ManchaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha Municipios
ValenciaValencia Valencia-València Flag of the Land of Valencia (official).svg Valencia Comunidad ValencianaFlag of the Valencian Community (2x3).svg Comunidad Valenciana Municipios
ValladolidBanderaprovvalladolid.svg Valladolid Valladolid Bandera valladolid.svg Valladolid Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
VizcayaBandera de Vizcaya 2007.svg Vizcaya Bizkaia Flag of Bilbao.svg Bilbao País VascoFlag of the Basque Country.svg País Vasco Municipios
ZamoraBandera de Zamora.svg Zamora Zamora Bandera de Zamora.svg Zamora Castilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León Municipios
ZaragozaFlag of Zaragoza province (with coat of arms).svg Zaragoza Zaragoza Bandera de Zaragoza.svg Zaragoza AragónBandera de Aragón.svg Aragón Municipios
Ciudad autónoma
CeutaFlag Ceuta.svg Ceuta Municipio
MelillaFlag of Melilla.svg Melilla Municipio

Las ciudades de Ceuta y Melilla no están integradas en la organización provincial, sino constituidas en ciudades autónomas, con arreglo a sus propios estatutos de autonomía.

Véase también

Antiguas provincias españolas

Escudo de la Provincia ultramarina del Sáhara Español.

Referencias

  1. Artículo 141 de la Constitución española
  2. Datos del registro de Entidades Locales Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas
  3. Listado de municipios por provincia — Instituto Nacional de Estadística

Enlaces externos